Archive for 3月, 2010

略称について考える

略称というのは,考えてみると結構面白い.そもそも,ある組織が短い略称で通用するというのは,その組織が一定以上の知名度を持っているということと繋がっている.裏を返せば,略称が通じない,あるいはある略称を否定されるというのは,組織の知名度に関する否定的な意見であり得る訳で,その意味で問題になりやすいのも理解できる.

以前,兵庫にある某大学の院生と話していたときに,「いちだい」がどうこうと言われたことがある.全く理解できなかったので聞き返してみると,どうも「大阪市立大」の略称として,「市大」と呼んでいたらしい.確かに大阪近辺でそう略するのは理解できるが,横浜出身(横浜には当然ながら横浜市立大学がある)で,北九州市立大学に勤務する私に「市大」を「いちだい」と読んで,「大阪市立大学」の略称であると理解せよと言うのは随分な話だなと思ったのをよく覚えている.

ちなみに言うと,私の場合,神奈川県内の人間と会話するときは横浜市立大を「市大(しだい)」,横浜国立大を「国大」と呼ぶが,流石にそれ以外のエリアの人と話すときだと,「横市(よこいち)」や「横国」,あるいは略さずに呼んでいる.北九州市立大は,九州エリアの人と話すときだけ「北九大」,それ以外の人と話すときには特に略さずに呼んでいる.母校早稲田大学は,寧ろ大学の方を外して早稲田と呼ぶことが多い.大学の早稲田なのか地名の早稲田なのかは,文脈でわかるでしょということだ.

こういった略称は,一つの組織が占有し,それ以外に誤解の余地がなければ問題は少ない.たとえば,早稲田大学の略称である「早大」のように,名称に「早」という文字を使う大学が他になければ,(実際の所私も含めた早稲田大学関係者はあまりこの略称を使っていないのだが)この略称に誤解の余地はない.また,東大,京大程度に一般化されていれば重複のリスクはないだろう.しかし,そうではないときには,これまでに挙げたような問題が生じる.

メジャーな例では,「関学」が挙げられる.関学と略す場合,関西学院大を指すことが多いと思われる.しかし,関東学院大,関東学園大という大学もあり,公的文書はともかく,日常会話においては,特に関西学院大よりも長い歴史を持つ関東学院大について,関学と略するケースは珍しくない.

また,「神大」も問題の生じやすい略称と言える.箱根駅伝のイメージなどもあり,神奈川大の略称「じんだい」と読まれるケースが多いが,京阪神エリアでは神戸大の略称「しんだい」と読まれる.奇しくも,「関学」同様兵庫県にある大学と横浜市にある大学で略称が重複している訳だ.

これら程大きな問題にはなっていないが,「福大」なども中々厄介である.東から福島大学,福井大学,福山大学,福岡大学と,4つもの大学が同じ略称を共有している.

若干方向が異なるが,「めーだい」も難しい.東京六大学の一つにして,2010年度入試で全国最多の受験者数を記録した明治大学の略称「明大」と,旧帝大である名古屋大学の略称「名大」,全国屈指の知名度を持つ大学同士で略称の読み方が重複してしまっている.

こういったときに,よく議論の対象となるのが登録商標となっているか否かである.たとえば,関学,関学大,K.G.等は学校法人関西学院の商標,KGUは学校法人関東学院の商標である.また,神大は学校法人神奈川大学の登録商標である.ただしこれは,飽くまでも学校法人が公式の略称としてアピールしているか否かを示しているに過ぎない点には注意が必要である.九大を九州大学の略称として用いることに疑義を抱く人はそういうないと思うが,九大は登録商標になっていない.また,関東学院にKGUという略称を用いることは地元でも殆どない.

これまで大学の話ばかり取り上げてきたが,これは大学に限った問題ではない.たとえば,ニッカンスポーツ等一部のスポーツ新聞では,Jリーグの横浜Fマリノスを「横浜」と略し,同じくJリーグの横浜FCは略さずに表記している.これは,チームとしての歴史,知名度の差もあるという意味なのだろうが,実際の所マリノスが現行のチーム名になったのも(それまでは横浜Mが略称となっていた),横浜FCが発足したのも同じ1999年である訳で(ただし,横浜FCがJリーグ入りしたのは2001年),同じJリーグに属し,一時は共にJ1にいた両チームに略称で差をつけるのは不公平との誹りは免れないだろう.たとえば,Jリーグ創設段階ではガンバ大阪は大阪と略されていたが,セレッソ大阪がJリーグに加入して以降,一方がJ2に落ちたとしても,変わらずG大阪,C大阪と表記しているのだから.

いずれにしても,コミュニケーションを取る際には,特に違うエリアの人には自分の使っている略称は通じないもの配慮するのが大事なんだろうなと思う.たとえば,「ラグビーマガジン」誌において,関東学院大を「関東学大」,関西学院大を「関西学大」と表記している点などが参考になるだろうか.まあ,実につまならない結論なのだが.

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